贫穷的本质不是懒惰:诺贝尔经济学奖破解人类谜团

  • 日期:01-09
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北京时间10月14日17: 45,瑞典皇家科学院诺贝尔奖评审委员会举行新闻发布会,宣布2019年诺贝尔经济学奖得主。

今年的诺贝尔经济学奖授予了印第安裔美国学者阿比吉特班纳吉、法国出生的埃丝特杜弗洛和美国学者迈克尔克雷默,以表彰他们“减少全球贫困的实验性建议”。

颁奖结果公布后,诺贝尔经济学奖评审团成员托尔斯滕珀森(Torsten Persson)在对话《棱镜》中表示,评审团称赞这三位获奖者的原因有很多:首先,三位获奖者研究的如何减少贫困的主题是一个关系到人类命运的重要问题;第二,获奖者使用实验研究方法找到可靠的解决办法,包括贫困的根源是否被掩盖,以及如何找到更有效的减贫方法。与此同时,三名获奖者的研究经过一段时间的考验,并通过干预措施在减贫方面取得了实际成果。

获奖剧集:我认为这是一条欺骗性的短信

这个奖项是在美国早期宣布的。46岁的新诺贝尔经济学奖得主、历史上最年轻的诺贝尔经济学奖得主埃丝特杜弗洛(Esther Duflo)在麻省理工学院组织的一次会议上回忆说,她在接到陪审团的电话时并没有醒来,但只记得有一个瑞典的电话连接。"对方读了诺贝尔经济学奖的全名,一个很长的名字."埃丝特杜弗洛笑着说,“然后,陪审团建议我喝点咖啡醒来。他们需要我参加记者招待会,并尽快通过电话回答问题。”

阿比吉特班纳吉(Abijit Ban Naji)同时获奖,是埃丝特杜弗洛的工作伙伴和丈夫。他开玩笑说埃丝特杜弗洛接电话时更清醒了。当他得知只有一名获胜者需要出席记者招待会时,他转过身去,又睡着了。

迈克尔克莱默,另一位获奖者,通常在哈佛任教,获奖时正在伦敦出差。他首先收到一条Skype消息,称一位瑞典同事急于找到自己,并认为这是一条欺诈性消息。后来,他发现这是瑞典皇家学院的贺信。

获奖原因:贫困原因的实证探索

诺贝尔经济学奖在其获奖致辞中写道,这位诺贝尔奖获得者在2019年进行的研究极大地提高了人们战胜全球贫困的能力。仅仅在20年内,他们基于实验的新方法改变了发展经济学。

《贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷》是诺贝尔奖获得者阿比吉特班纳吉(Abhijit Ban Naji)和埃丝特杜弗洛(Esther Duflo)共同撰写的研究成果之一。两位研究者并不迷信对穷人的刻板印象,如懒惰,他们通过实证研究探索了贫困的根源,发现穷人和普通人在欲望、弱点和理性上几乎没有区别。

不同之处在于贫困限制了穷人获取信息的机会,导致许多小错误,并形成恶性循环,如没有收入来源、没有退休计划、文盲和无法理解不专业的医疗保险产品。普通人忽视的小消费、小障碍和小错误可能成为穷人生活中的关键问题。

两位研究人员认为摆脱贫困并不容易,但只要一个人持“一切皆有可能”的态度和一点点帮助(一条信息,一点点推动),就会产生意想不到的积极效果。

三位获奖者采用的研究方法是随机对照试验。在同一天的会议上,埃丝特杜弗洛(Esther Duflo)还以印度公共卫生研究为例,证明了如何通过随机对照试验得出研究结论。

她说在印度疫苗研究的过程中,她很困惑为什么在疫苗能有效预防传染病的前提下,穷人的疫苗接种率只有5%左右。是因为疫苗的价格还是其他原因?

通过与当地村庄的沟通,她后来发现疫苗成本已经有效降低,但穷人仍然没有接种疫苗,这往往是因为他们忙于其他事情,并不认为接种疫苗是一件紧迫的事情。随后,她选择了120个村庄进行随机对照试验。

其中一些村庄是随机选择的,根本没有任何干预措施。一些村庄采取了非常少量的干预措施来促进,一些村庄采取了更密集的干预措施。随后,发现绒毛中的疫苗接种率

对普通人来说,不管他们是否接种过疫苗,似乎都不多,因为他们周围的大多数人都接种过疫苗。然而,对这一诺贝尔经济学奖获得者的研究发现,对于穷人来说,为了充分发挥他们的才能并为他们家庭的未来提供保护,他们需要有更多的技能、更强的意志力和更多的义务。

获奖者迈克尔克莱默(Michael Kramer)认为,诺贝尔经济学奖的认可应该让人们认识到,经济学不仅仅是关于股票市场或理论研究,也是关于实践中的具体问题,比如贫困。

诺贝尔经济学奖评审团以图解的方式解释了获奖者关于如何帮助减少贫困的研究。这幅图展示了如何通过少量的干预来提高疫苗接种率“学术界的赞美:21世纪的真实经济法”在今年诺贝尔经济学奖宣布后,学术界很快获得了掌声。

2017年诺贝尔经济学奖得主、芝加哥大学教授理查德塞勒通过社交媒体向这三个人表示祝贺,他说诺贝尔奖评审团已经认识到这三个人“迟早会被发现,但越早认识到更好的研究”。与此同时,理查德泰勒开玩笑说,颁奖结果公布时,他碰巧醒着,因为他今天碰巧在伦敦。2017年塞勒本人赢得该奖项时,陪审团给他打了三次电话,然后在芝加哥凌晨4点叫醒了他。

虽然行为经济学专家塞勒(Seiler)在2017年获奖主要是因为他在20世纪80年代和90年代在行为经济学中的基础性作用,但后来出版了一本书《助推》,建议政府可以通过一些“哄骗”政策来引导人们做出经济决策,这在政策界也有广泛的影响。这一理论已被世界银行和其他机构应用于扶贫的具体实践。因此,泽勒和今年的获奖者彼此深深地依恋在一起。

更多的认可来自三名获奖者所在的麻省理工学院和哈萨克佛教工作人员团体。例如,哈佛奖得主劳伦斯卡茨(Lawrence Katz)表示,这可能是21世纪的第一个经济奖,“获奖者采用的方法不是20或30年前奏效的方法,而是21世纪初才开始使用的方法。”这确实是21世纪的经济学。“

然而,学术界也感到震惊的是,获奖者采用的随机对照试验(RCT)的研究方法不是一种“通用医学”。

普林斯顿访问学者杰弗里哈默(Jeffrey Hammer)在布鲁塞尔学会(Bruskin Society)的一篇文章中指出,虽然随机对照试验正逐渐成为发展政策的“黄金标准”,但应该注意这种实验方法的问题,比如在分析私人项目而非公共项目时可能存在的系统性偏差,因为私人项目更容易识别,而清洁空气或安全等公共项目则难以衡量等。

奖金分配:三人平分647万元

Esther Duflo也是继2009年诺贝尔经济学奖得主埃莉诺奥斯特罗姆之后,诺贝尔经济学奖历史上第二位女性经济学家,也是最年轻的诺贝尔奖得主,因此引起了媒体的关注。

“我希望(我的奖项)能表明一个女人有可能成功,并获得成功的认可。埃丝特杜弗洛说,“这将鼓励许多其他女性继续工作,鼓励许多其他男性给予她们应得的尊重。“

埃丝特杜弗洛将跟随另一位女性诺贝尔奖获得者居里夫人使用奖金。埃丝特杜弗洛(Esther Duflo)在皇家科学院的新闻发布会上说,“当我8、9岁的时候,我读到居里夫人将她的第一个诺贝尔奖用于辐射研究设备。我想我希望把这笔奖金用于我的贫困研究。“

居里夫人与丈夫皮埃尔居里和亨利贝克勒分享了1903年的诺贝尔物理学奖和1911年的诺贝尔化学奖,因为她在放射化学方面取得了成就。

今年诺贝尔经济学奖的总奖金仍为900万瑞典克朗(约合647万元人民币),将在三位获奖者中平分。

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